Les cartes du Sahara

Parmi les cartes du Maghreb et notamment de l’Algérie conservées à la BU des Deux Lions, nous souhaitons faire ici une place à part à celles consacrées au Sahara et notamment aux cartes au 1: 200 000 publiées dans les derniers temps de la colonisation et dans les toutes premières années de l’indépendance algérienne.

Voir aussi ce qui concerne :

Petite histoire des cartes du Sahara

Une histoire d’échelles

Jusqu’alors il n’existait aucune carte précise de cette zone géographique. Celles réalisées au cours du XIXe siècle étaient d’échelles beaucoup trop petites à l’exception des itinéraires

A partir des années 1920, le Service Géographique de l’Armée avait publié, dans sa série de cartes de l’Afrique au 1:500 000, une sous série intitulée Afrique 1:500 000 (Type spécial pour les régions sahariennes). Cependant ces cartes manquaient encore de précision.

Plus d’informations sur les cartes antérieures aux années 1950 :

Des cartes au 1:200 000 publiées à la fin de l’ère coloniale

Quant aux reproductions de levés au 1:200 000 réalisées entre 1920 et 1940 par le Service Géographique de l’Armée, elles restaient peu nombreuses par rapport à l’immense territoire à couvrir. D’autre part, elles ne correspondaient plus aux besoins et devaient être réactualisées, le Sahara connaissant au début des années 1960 un développement important, comme le souligne un article intitulé “La première carte détaillée du Sahara est publiée par l’Institut géographique et l’O.C.R.S.” paru dans Le Monde le 2 février 1961 :

les recherches pétrolières […] nécessitent des données d’une rigoureuse exactitude. Avant d’entreprendre les forages dans une région, il est indispensable d’y déterminer des points astronomiques et de faire un nivellement de précision.

Et de poursuivre :

On prévoit pour l’ensemble du Sahara environ deux cents cartes au 1/200 000, chaque feuille représentant à peu près 10 000 kilomètres carrés et dix ans de travail. Le financement est assuré par l’O.C.R.S. (Organisation commune des régions sahariennes) et la réalisation par l’Institut géographique national.

L’O.C.R.S. était une collectivité territoriale créée par la France au Sahara de 1957. Elle a été supprimée par le décret du 26 mai 1963. La même année, l’IGN explique comment est réalisée la carte au 1:200 000 du Sahara dans un documentaire intitulé La carte du désert. Il sonne rétrospectivement comme un chant du cygne…

Sur l’O.C.R.S. et le ministre du Sahara , voir les articles suivants :

Voir aussi sur ce carnet la chronique intitulée Quand le Sahara semblait un nouvel eldorado.

La zone géographique couverte et son quadrillage

D’après les tableaux d’assemblage ci-dessous, la carte du Sahara au 1:200 000 concerne essentiellement le Sahara algérien, à savoir le département de la Saoura et le département des Oasis qui ont succédé aux Territoires du Sud algérien de 1957 à 1962.

Voir le document dans l’International Topographical Map Indexes (Université de Californie à Santa Barbara)

Cependant, le projet initial débordait sur les pays frontaliers, notamment sur la Tunisie et le Niger.

Voir le document sur le site de la bibliothèque nationale d’Australie (NLA)

Le quadrillage utilisé est celui de la carte internationale du monde (CIM), où chaque coupure est partagée en 24 cases. Le numéro de feuille est donc composé

  • par celui de la coupure de la CIM, par exemple NH-30 ou NI-29, sachant que la bande NH est au sud de la bande NI, et la colonne 29 plus à l’ouest que la colonne 30)
  • suivi par celui du 1/24e de I à XXIV, en 4 lignes de 6 en remontant : I à VI est plus au sud que VII à XII, etc.).

Ce quadrillage, utilisé par l’IGN au Maroc, sera aussi celui des cartes du nord de l’Algérie après l’indépendance.

Nos cartes du Sahara

Mise à jour du 10 juin 2024. La plateforme CartoMundi est en pleine mutation. Les liens utilisés ici et dans d’autres chroniques sont désormais obsolètes… Gros travail de révision en perspective !

Leur provenance

Si quelques exemplaires des cartes du Sahara conservées à la BU des Deux Lion font partie du fonds Albert André ou ont été hérités de la MSH Val de Loire, la plupart viennent de la cartothèque du département de géographie. Il est vraisemblable qu’elles étaient utilisées par Jean Bisson lorsqu’il y enseignait.

La série au 1:200 000 : inventaire et signalement

L’inventaire complet des cartes du Sahara au 1:200 000 présentes dans nos collections a été réalisé au cours des années 2021 et 2022. A l’exception d’Afasto au Niger ou Aït el Khaoua dont la moitié de la carte s’étend sur le Soudan français (actuel Mali), toutes ces cartes concernent le Sahara algérien. Elles constituent près de la moité (48%) des cartes de l’Algérie au 1:200 000 conservées à la BU des Deux Lions.

Une partie des documents, notamment avant 1960 sont des fonds planimétriques non complétés sur le terrain (6), des reproduction des minutes de levées (13) ou des éditions provisoires (2). D’autres, datées de 1961 et 1962, portent la mention diffusion restreinte (17) : nous sommes dans les dernières années de la guerre d’Algérie et l’Armée française souhaitait sans doute s’en réserver provisoirement l’exclusivité. Enfin, sur certaines cartes, la série P 452 est indiquée.

Le signalement de ces documents dans le SUDOC et dans CartoMundi a commencé. Il reste inachevé pour l’instant.

  • Signalisation de nos exemplaires dans CartoMundi (ci-dessous)
Voir dans CartoMundi notre collection dans les tableaux d’assemblage des séries suivantes : Algérie, Topographie, 1:200 000

Avec ses 90 documents correspondants à 81 feuilles, certaines représentées par deux éditions, la collection de la BU des Deux Lions semble être quantitativement la troisième parmi celles signalées en France. La plus importante se trouve à l’IGN, à Saint-Mandé : c’est pratiquement la seule signalée dans CartoMundi. Parmi celles signalées dans le SUDOC, celle de la bibliothèque de géographie de la Sorbonne vient largement en premier. Quant aux autres, qui dépassent rarement les 20 documents, elles se trouvent au Museum d’histoire naturelle de Paris, à Lyon, à Montpellier, à Perpignan, à Rennes, à Nanterre, à Caen, parfois éparpiller dans plusieurs bibliothèques au sein d’une même université ou d’une même ville…

La série Carte d’Afrique 1/500 000 Sahara

La BU des Deux Lions conservent 14 feuilles de la série Carte d’Afrique 1/500 000 Sahara ou des régions sahariennes. Elles ont été réalisées par l’IGN du début des années 1940 à la fin des années 1960.

  • La signalisation de nos exemplaires dans le SUDOC est en cours.
  • La signalisation dans CartoMundi est achevée (voir ci-dessous).
Voir dans CartoMundi notre collection dans les tableau d’assemblage des séries Afrique du Nord Topographie 1:500 000 et Afrique de l’Ouest Topographie 1:500 000

Une bonne partie des exemplaires de la collection de l’IGN ont été numérisés et peuvent être consulter en ligne sur CartoMundi. Dans le tableau suivant, nous signalons les feuilles dont nous avons aussi un exemplaire avec des liens vers les éditions numérisées dans CartoMundi, ceci afin de permettre une comparaison lors d’une consultation de nos exemplaires à la bibliothèque.

N° de feuilleTitre Numérisé CartoMundiBU des Deux Lions
NE-32-NEFachi (1)rien1949
NG-29-NETindouf1947 ; 19661966
NG-30-NOChenachane19671967
NG-31-NOIn Salah1942 ; 1956 ; 19671967
NH-29-SETiznit
Igma
1941
1971

1968
NH-30-NEColomb-Béchar
Bechar
19591942
1966
NH-30-NOBoudenib
Oglat Beraber
1941 ; 1947
1971

1968
NH-30-SEKerzazrien1948 ; 1965
NH-30-SOTabellala19421968
NH-31-NEOuargala19591962
NH-31-SEHi. Inifel1941 ; 19561942
NH-31-SOTimimoun19581964
NI-31-SE Ghardaïa19301964
  1. Fachi se trouve au Niger. Toutes les autres cartes concernent le Sahara algérien.

Autres cartes réalisées par le SGA et l’IGN

Il s’agit de cartes d’échelles plus petites, donc moins détaillées.

  • La feuille intitulée Sahara dans la série Afrique 1:2 000 000 publiée par l’IGN en 1951. Aucun exemplaire n’est signalé dans le SUDOC ni dans le Catalogue collectif de France.
  • Afrique de l’Ouest : carte générale au 1:7 500 0000 réalisée en 1959 par le Service Géographique de Dakar. Aucun exemplaire n’est pour l’instant signalé dans le SUDOC, mais il en existe un à la BnF.

Dernière mis à jour : 26 septembre 2023.



Citer ce billet
Jean Stouff (2023, 6 février). Les cartes du Sahara. Ressources sur le Maghreb et le Monde arabe. Consulté le 17 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/trno

Publié par

Jean Stouff

Bibliothécaire à la BU des Deux Lions (Tours). Ancien étudiant d'histoire.

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