Environs d’Alger : cartes topographiques au 1:50 000

Parmi les nombreuses cartes topographiques au 1:50 000 concernant l’Algérie, deux s’intitulent Environs d’Alger. Elles ont paru en 1926 et 1947 (dans ce dernier cas il s’agit du tirage d’une carte dressée en 1928) et ne comportent pas de numéro de série. Et pour cause : elles ne s’insèrent pas dans la série de carte aux 1:50 000 initiée par le Service Géographique de l’Armée en 1882 sur laquelle nous reviendrons ultérieurement. Elle ne sont pas les seules dans ce cas, comme l’attestent d’autres cartes de nos collections (Environs de Batna, Environ de Saïda et Environ de Tiaret) et une recherche rapide dans le SUDOC nous a permis d’identifier trois autres cas similaires (Environs de Camp de Boghari, Environ de Constantine, Environ de Biskra).

En fait, ces cartes ont été publiées en marge de la série Carte de l’Algérie au 1:50 000 parce que le découpage systématique des feuilles de cette dernière ne permet pas toujours de bien situer la localité principale au centre de la zone géographique représentée, ce qui est un point essentiel pour l’administration coloniale et surtout pour l’Armée chargée de tenir le territoire… et de réaliser les cartes. Il s’agissait de palier ce défaut pour certaines localités, ce que nous allons illustrer ici.

Alger bis. Paris : Dépôt de la Guerre, 1883. Voir dans Gallica.
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Plan d’Alger et de ses environs par le capitaine Boutin

Parmi les documents cartographiques hérités d’URBAMA, le plus ancien est un Plan d’Alger et de ses environs d’après le croquis fait sur les lieux par le Capitaine du Génie Boutin en 1808 qui a été imprimé au moment de la conquête de l’Algérie ainsi que l’indique la mention “Dépôt général de la Guerre 1830.” Il fait normalement partie de l’Atlas de l’Aperçu historique, statistique et topographique sur l’état d’Alger destiné au corps expéditionnaire envoyé en Algérie en juin 1830. Le croquis initial a été réalisé par Vincent-Yves Boutin (1772-1815), officier du Génie, lors d’une mission accomplie à Alger entre avril et juillet 1808, car Napoléon envisageait alors une expédition. Avant de vous présenter le document proprement dit et les diverses variantes qu’il a pu connaître, nous ne résistons pas à la tentation d’évoquer brièvement la vie trépidante de son auteur…

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